Les produits de la ruche: la cire d’abeilles

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Cire d’abeilles

D’où provient la cire? Cire d’abeilles

C’est un produit de la ruche. Cera alba est une matière sécrétée par les abeilles, au moyen de 8 glandes cirières positionnées 4 à 4 sous chaque coté de leur abdomen. Seules les ouvrières en sont munies : ce n’est pas le cas de la Reine (qui ne sera pas amenée à tenir le rôle de bâtisseuse), ni des faux-bourdons (pour les mêmes raisons). Ces glandes atteignent leur activité maximum entre le 12e et le 18e jour de la vie de l’abeille.

L’abeille consomme du nectar et du miel pour produire de la cire. Le processus biochimique de transformation lui demande beaucoup d’énergie.

La cire est un mélange très complexe de composés organiques dans lequel plus de 300 constituants chimiques ont été identifiés. En fonction de la zone géographique, cette composition varie légèrement, de même que sa qualité. On retrouve par exemple du sable dans la cire originaire des pays désertiques. Pour vérifier l’origine et la qualité d’une cire, on recourt à un banc d’analyses assez poussées (point de congélation, acidité, indice de saponification, point de vaporisation, chromatographie…)

Les petites plaques produites sont blanches et légèrement translucides. Une plaque de cire pèse moins d’un milligramme.

Les produits de la ruche: la cire d'abeilles

Cire d’opercule © Charlotte Dumas

A celles-ci, les abeilles ajouteront notamment des caroténoïdes, qui lui donneront sa couleur jaune-brun caractéristique. Contrairement à beaucoup d’autres cires qui ont tendance à foncer au soleil, la cire d’abeilles s’éclaircit avec le temps. Attention, colorées, la cire perd sa bonne odeur de miel.

Elle peut se conserver très longtemps. Sa température de fusion est entre 62 et 65° C. Elle est insoluble dans l’eau, peu soluble dans l’alcool froid et soluble dans l’alcool chaud, ainsi que le chloroforme, le benzène, l’éther.

Quelle est son utilité dans la ruche ?

La cire produite par les abeilles est destinée à construire les alvéoles hexagonales, qui recevront sans distinction couvain, pollen et miel. Elles servent de nurserie et de garde-manger tout à la fois.

Dès qu’une plaquette de cire est sécrétée, l’abeille la prélève à l’aide d’une patte postérieure et la ramène jusqu’à ses mandibules. Elle la malaxe et l’assemble à d’autres plaquettes pour produire des rayons.

Le saviez-vous ? 1 gramme de cire = 1.250 écailles

Les produits de la ruche: la cire d'abeilles

Cire de cadres contenant du miel et du pollen © Charlotte Dumas

Plusieurs paramètres stimulent la production de cire dans une colonie : le printemps, la miellée et l’instinct d’amassage de l’abeille. La présence de pollen favorise le développement des glandes cirières.

Comment la récolte-t-on ?

La cire n’est pas récoltée au sens propre du terme, mais recyclée par les apiculteurs après son utilisation dans leurs ruches.

On distingue la cire d’opercules (servant à operculer les alvéoles emplies de miel mûr. Il s’agit du tout premier système de conservation) de la cire de cadres (servant à bâtir les alvéoles).

L’apiculteur peut transformer ses cires lui-même grâce à un cérificateur. Le procédé est simple, un chauffage et un filtrage suffisent à préparer la cire. Toutefois il n’assure pas que la cire soit dénuée d’impuretés : en effet, la cire d’abeille présente une forte affinité pour les polluants industriels et les pesticides. Quelle que soit la technique utilisée, on obtient toujours des blocs de cire. Il faut les laisser refroidir le plus longtemps possible pour permettre aux petites impuretés de se déposer dans le bas des blocs.

Pourquoi et comment utiliser la cire d’abeilles ?

Pendant des siècles, l’homme a utilisé ce matériau de nature complexe, pour ses qualités de  plasticité. Il s’en est servi de support d’écriture (tablettes de cire, cire à cacheter) ou pour calfater les navires.  Avant l’arrivée des cires issues du pétrole, elle surpassait toutes les autres substances utilisées pour s’éclairer (suif, graisse…) et servait à la fabrication des cierges d’église.  On l’utilisait en sculpture et pour la réalisation de moulages à cire perdue. Ses propriétés hydrophobes et antibactériennes en faisaient l’un des principaux ingrédients de la momification par les embaumeurs de l’Égypte de l’Antiquité. Cire d’abeilles

La cire d'abeilles

Aujourd’hui, une grande partie de la cire est rendue aux abeilles sous forme de feuilles de cire gaufrées, qui sont fixées sur les cadres de bois pour renouveler les éléments de la ruche. La cire est pour cela laminée à chaud, c’est-à-dire coulée directement entre deux cylindres qui impriment le tracé des cellules.  Elle peut être aussi laminée à froid. Les feuilles ont alors l’avantage d’être moins cassantes pour les manipulations de l’apiculteur. Cire d’abeilles

La cire est encore employée dans des encaustiques ou certains enduits, elle permet de réaliser des batiks, de traiter le bois et les sabots fendus chez les animaux. Elle est également utilisée pour faire la plupart des embouchures de didgeridoo.      La cire est aussi autorisée comme additif alimentaire (E 901). Elle entre enfin dans la composition de nombreux produits cosmétiques (rouges à lèvres, crèmes…) et pharmaceutiques.

Cire d’abeilles

Wolfgang Laib, du pollen au Musée

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Wolfgang Laib

Comme tu le sais désormais, je suis bloggeuse, photographe et apicultrice. Je dois te confier que je ne connais rien de plus joli dans la ruche que le spectacle de l’abeille qui transporte des pelotes de pollen sur ses petites pattes zélées. Le pollen n’est pas en reste de photogénie, petites boules de poudre colorée amalgamées, ce sont de vrais petits chef d’oeuvres aux milles tons des plus violets en passant par les rouges, orangés, jaunes et jusqu’au blancs-gris.

Wolfgang Laib

Un homme a su saisir la sensualité de cette matière et toute sa gaieté pour en faire des installations de Landart exposées dans les musées: Wolfgang Laib.

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Le miel de bruyère callune

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callune

Origine végétale callune

Floraison et récolte

Distinguer les deux bruyères: Erica et Calluna

Originaire d’Afrique du Sud, la bruyère erica est un petit arbrisseau offrant de jolies fleurs en ombelles qui fleurissent de l’automne à l’hiver. Cette vivace a un pouvoir couvrant intéressant d’autant que son effet buissonnant et sa floraison abondante garantissent un très beau résultat.En fleurs pendant 5 mois de l’année, la bruyère erica ne réclame que peu d’entretien. La bruyère que l’on appelle bruyère d’hiver ou encore vraie bruyère est la bruyère erica, alors que la bruyère d’été est la calluna.

Dès le mois de mars, le feuillage vert foncé de la bruyère callune se couvre de minuscules fleurs. Sa floraison très longue, peut durer jusqu’en mai. Elle est assez irrégulière puisqu’elle est fortement dépendante des conditions climatiques du début de printemps. On peut aisément obtenir du miel de callune très pur car au moment de la floraison, il n’y a pratiquement plus d’autres plantes méllifères en fleurs.

Le miel de bruyère callune

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