Pourquoi dit-on une éminence grise?

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Eminence grise

Si l’on réfléchit à la possible signification de cette expression, on serait tenté de la rapprocher de la matière grise ou bien encore de la couleur de cheveux des vénérables sages? Mais ce n’est pas le cas. Alors, qu’est-ce qu’une éminence grise?

Pourquoi dit-on une éminence grise?

 

Origines de l’expression

Elle fût employée pour la première fois au XVIIe siècle pour désigner un moine capucin, le Père Joseph – conseiller secret et ami du Cardinal de Richelieu, lui-même Éminence rouge de Louis XIII. Le Père Joseph est connu pour avoir joué un rôle significatif à la fin de la Guerre de Trente Ans (1618 à 1648) et pour avoir été à la tête d’une forme de service de renseignements composé de moines capucins qui rapportaient toutes les informations importantes sur les différentes zones de conflits.

Il fut baptisé éminence grise par le Cardinal de Richelieu, tout simplement pour sa tenue: une robe de bure grise.

 

Signification

Le terme éminence est un titre réservé aux Cardinaux. L’expression éminence grise désigne ainsi un conseiller ayant de l’influence, mais qui reste dans l’ombre d’une personnalité, le plus souvent politique.

 

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