Les produits de la ruche: la propolis

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La propolis est un des produits de la ruche. De couleur brune, elle se présente sous forme d’une pâte épaisse et très collante. Elle s’apparente visuellement à une sorte de savon noir.

La propolis

Elle est produite par les abeilles à partir de la sève des arbres. Les principales essences produisant de la propolis sont des conifères (écorce des pins, sapins, épicéas) et les bourgeons de plusieurs espèces d’aulnes, de saules, de bouleaux, de prunier, de frênes, de chênes et d’ormes, de peupliers et du marronnier d’Inde.

C’est l’abeille butineuse qui transporte cette résine dans les corbeilles de ses pattes arrières, de la même façon que le pollen.

La propolis

Celles-ci ne sont pas stockées dans les alvéoles mais utilisées aussitôt par les abeilles architectes. Ces dernières les modifient en partie, par l’apport de leurs propres sécrétions (cire et sécrétions salivaires principalement), et l’appliquent au besoin dans tous les trous, failles et interstices de la ruche qui menacent son isolation.

La propolis est visqueuse et collante aux alentours de 20 °C et devient dure et cassante avec le froid ou en vieillissant.

Dans la ruche, la propolis a de multiples usages :

  • C’est un mortier qui sert au colmatage des fissures ou interstices, à l’étanchéité contre l’humidité et le développement des moisissures, au renforcement de rayons ou parties défectueuses de la ruche et à la protection de la colonie par la réduction de l’entrée de la ruche.
  • C’est également un vernis aseptisant déposé en fine couche à l’intérieur des cellules avant la ponte de la reine, ou pour lisser les parois intérieures de la ruche.
  • Elle sert aussi à momifier les animaux intrus et morts (rats et souris par exemple) trop gros pour être évacués par les abeilles. Ce procédé – bien connu des populations antiques – évitera ainsi leur décomposition à l’intérieur de la ruche.

Les produits de la ruche: la propolis

Certaines de ses vertus sont exploitées par l’homme.

Retrouve tous les articles du blog sur les produits de la ruche: la cire, la gelée royale, le miel, le pollen et le venin.

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