Qu’est-ce qu’un vin grand cru?

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En viticulture, un cru désigne un vignoble produisant un vin spécifique. Grand cru

Pour comprendre ce qu’est un grand cru, il faut s’intéresser aux Appellations d’Origine Contrôlées (AOC). Des plus grandes surfaces aux plus petites, les AOC sont constituées d’appellations: régionales, sous régionales, départementales, de zones, communales,  premier cru et grand cru. Dans l’échelle de classification, il s’agit donc de l’appellation la plus plus haute. Créé en 1935 pour le monde viticole, le label AOC a depuis été étendu à d’autres domaines (fromage, miel, café, cacao…).

Dans l’univers du vin, il garantit la qualité du produit. Il établit les critères de sa situation géographique (terroir) et ceux d’autres éléments comme la qualité du raisin, les méthodes de vendange, le type d’élevage, le conditionnement ou la commercialisation.

De l’AOC au grand cru

C’est Napoléon III qui est à l’origine du premier classement grand cru. Il fût réalisé en 1855 à l’occasion de l’Exposition Universelle de Paris.

Pour qu’un cru entre aujourd’hui dans ce classement prestigieux, son Château doit être situé sur le territoire d’une AOC. Il devra ensuite répondre aux critères de production fixés pour obtenir cette AOC et à ceux déterminés par l’arrêté préfectoral dont il dépend. En France, c’est l’Institut national de l’origine et de la qualité (INAO) qui est chargé de délivrer les AOC.

Qu'est-ce qu'un vin Grand cru?

Pernand-Vergelesses, France © Charlotte Dumas

Les grands crus de France

Il n’existe pas de formation géologique types détenant le privilège exclusif de la qualité. Les points communs aux meilleurs crus sont cependant une faible productivité et la régulation de l’alimentation en eau de la vigne. Les sous-sols les plus réputés ont en commun la capacité à retenir l’eau par micro porosité et offrir ainsi un taux d’humidité constants.

En France, toutes les régions n’ont pas l’honneur de produire des grands crus. Sur la base du classement de 1855, seules cinq régions peuvent s’enorgueillir d’avoir leurs grands vins : l’Alsace, le Bordelais, la Bourgogne, le Languedoc-Roussillon, la Loire. Chacune possède son propre classement. Pour marquer l’hétérogénéité des critères, on peut remarquer qu’en Alsace, c’est le cépage qui est classé, dans le Bordelais le Château, en Bourgogne le vignoble ou “climat”. Depuis, d’autres régions comme la Champagne ont mis en place une classification grands crus.

Pour les découvrir autrement, il existe au sein des régions viticoles une douzaine de routes du vin balisées : la fameuse Route des vins d’Alsace  la plus ancienne, crée en 1953 – mais aussi la Route des grands crus en Bourgogne ou bien le GR de Pays des Grands crus, qui se parcoure à pieds sur 87 kms.

Pour aller plus loin, un article intéressant de la Revue du vin de France:

Classement de 1855, que vaut-il aujourd’hui?  (vins de Bordeaux)

Le temps des vendanges

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Je rentre tout juste de mes quatrièmes vendanges. Ce ne seront probablement pas les dernières! J’aime profondément ces journées de dur labeur sous le soleil d’automne, les pieds dans la terre et le nez dans les feuilles de vignes.

Le temps des vendanges

Paradoxalement, elles me ressourcent.

On respire le bon air, on rencontre de nouvelles têtes, on échange le long rangs sans fin pour les dépouiller de leurs fruits. La convivialité s’installe à la pause autour d’un casse-croûte et d’un verre de vin. Unis dans le travail, les vendangeurs deviennent un équipe, soudée et solidaire. On s’aide, on se prête le matériel, on se dépanne d’une cigarette, on se motive, on soigne les petits bobos. La solidarité dépasse les individualismes. On vit rapidement des heures d’humanité que l’on tiendra au chaud dans sa mémoire jusqu’à l’année suivante.

Le temps des vendanges

Vendanger, c’est aussi l’occasion de se poser de nombreuses questions sur la vigne, le vin et le viticulteur.

Entourée de vignerons et du maître de chais, j’ai complété cette année encore ma connaissance de ce métier passionnant qui sent bon le terroir.

En 2016, c’est en Bourgogne que j’ai ainsi pu comprendre auprès de l’équipe du Domaine Bonneau du Martray ce que l’on appelle un Grand cru etcomment planter une parcelle de vignes? J’ai aussi été conviée à participer àma première paulée… 

Vendanges

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Vendanges