Les produits de la ruche : le venin

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Qu’est-ce que le venin d’abeilles ?

Tout comme le miel, le pollen, la gelée royale, la propolis ou encore la cire, le venin est un des produits de la ruche. Le venin est un liquide secrété par la glande à venin de l’abeille-ouvrière. Elle est situé près de l’aiguillon, communément appelé dard.  

Seules les femelles de la ruche possèdent un dard. Les mâles ou faux-bourdons en sont dépourvus. Le dard de la reine est lisse et elle s’en sert uniquement dans les combats régicides. De plus, son sac à venin se résorbe au cours de la première année. On peut donc saisir la reine sans risque.

Les produits de la ruche: le venin

Le dard des ouvrières est composé de deux lancettes dentelées encadrant un canal injecteur. Une fois plantées dans la peau, les lancettes sont alternativement mues par un muscle et s’enfoncent ainsi profondément sans possibilités de retrait. Le venin est produit par le mélange de deux liquides, un acide contenant les principes actifs et un liquide basique qui assure la dilution nécessaire à la fluidité et à la lubrification du dard.

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Les produits de la ruche : la cire d’abeilles

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Cire d’abeilles

D’où provient la cire ? Cire d’abeilles

Après le miel, le pollen, la gelée royale et la propolis, c’est le 5e produit de la ruche. Cera alba est une matière sécrétée par les abeilles, au moyen de 8 glandes cirières positionnées 4 à 4 sous chaque coté de leur abdomen. Seules les ouvrières en sont munies : ce n’est pas le cas de la Reine (qui ne sera pas amenée à tenir le rôle de bâtisseuse), ni des faux-bourdons (pour les mêmes raisons). Ces glandes atteignent leur activité maximum entre le 12e et le 18e jour de la vie de l’abeille.

L’abeille consomme du nectar et du miel pour la produire. Le processus biochimique de transformation lui demande beaucoup d’énergie.

La cire est un mélange très complexe de composés organiques dans lequel plus de 300 constituants chimiques ont été identifiés. En fonction de la zone géographique, cette composition varie légèrement, de même que sa qualité. On y retrouve par exemple du sable lorsqu’elle est originaire des pays désertiques. Pour vérifier son origine et sa qualité, on recourt à un banc d’analyses assez poussées (point de congélation, acidité, indice de saponification, point de vaporisation, chromatographie…)

Les petites plaques produites sont blanches et légèrement translucides. Une plaque pèse moins d’un milligramme.

Les produits de la ruche: la cire d'abeilles

Cire d’opercule © Charlotte Dumas

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Pourquoi et comment consommer la gelée royale?

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Comment et pourquoi consommer de la gelée royale?

La gelée royale fait partie de la gamme des compléments alimentaires.

C’est un revitalisant puissant. Les médecins recommandent ce produit pour améliorer la résistance biologique. Il stimule l’humeur psychique et possède un effet euphorisant, couplé à une diminution de l’émotivité. Ainsi, il donne du tonus aux personnes âgées et aux convalescents et redonne de l’appétit aux jeunes enfants. Sa consommation accélère la récupération de fatigues physiques et nerveuses et aide à lutter contre les états dépressifs. la suite…

Acheter une gelée royale de qualité

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Les lobbies internationaux des pays producteurs de gelée royale (Chine, Taïwan) ont réussi à négocier son exclusion du codex alimentarius. Ainsi, au niveau international, la gelée royale n’est pas « officiellement » considérée comme un aliment, et peut donc être congelée, décongelée et commercialisée pure ou transformée.

Sur ce marché, on observe l’importation de produits de qualité non contrôlée, la suite…

Les produits de la ruche : la gelée royale

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Après le miel et le pollen, la gelée royale est le 3e produit de la ruche qui constitue une alimentation pour les abeilles. C’est la substance la plus élaborée de la ruche. Elle est la clé du développement de toute la colonie.

Les produits de la ruche: la gelée royale

Gelée royale

Qu’est-ce que la gelée royale ?

C’est une sécrétion des glandes pharyngiennes située dans la tête de l’abeille ouvrière. La taille de ces glandes atteint son maximum entre le 5e et le 15e jour de la vie de l’abeille. Les ouvrières se spécialisent dans le rôle de nourrice à compter de leurs 6e jour.

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Les produits de la ruche : le pollen

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D’où provient le pollen ?

Il est d’origine végétale naturelle. Les abeilles le butine au cœur des fleurs mellifères pollinifères pour nourrir leur colonie. Ces plantes présentent des grains de pollens volumineux et rugueux qui facilitent leur accrochage aux soies des pattes et du corps de l’abeille (par opposition les plantes pollinisées par le vent possèdent de petits grains de pollen à paroi lisse).

Les produits de la ruche: le pollen

La composition des pollens varie fortement en fonction de l’origine florale. C’est cette diversité que recherchent les abeilles pour équilibrer leur alimentation. Elles participent ainsi à la pollinisation en se déplaçant de fleurs en fleurs. Beaucoup d’espèces “sacrifient” une partie de leur pollen (autrement dit une partie de leur potentiel de reproduction) comme récompense à l’abeille. D’autres plantes produisent de moindre quantités de pollen, mais c’est alors souvent au prix d’une plus forte production de nectar. Cette relation écologique est appelée mutualisme par les biologistes.

Lors de sa visite, l’abeille humecte la poussière de pollen avec du miel qu’elle a pris soin de prélever dans la ruche avant son départ. la suite…

Les produits de la ruche : la propolis

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La propolis est un des produits de la ruche. De couleur brune, elle se présente sous forme d’une pâte épaisse et très collante. Elle s’apparente visuellement à une sorte de savon noir.

Elle est produite par les abeilles à partir de la sève des arbres. Les principales essences produisant de la propolis sont des conifères (écorce des pins, sapins, épicéas) et les bourgeons de plusieurs espèces d’aulnes, de saules, de bouleaux, de prunier, de frênes, de chênes et d’ormes, de peupliers et du marronnier d’Inde.

C’est l’abeille butineuse qui transporte cette résine dans les corbeilles de ses pattes arrières, de la même façon que le pollen.

Les produits de la ruche : la propolis

Celles-ci ne sont pas stockées dans les alvéoles mais utilisées aussitôt par les abeilles architectes. Ces dernières les modifient en partie, par l’apport de leurs propres sécrétions (cire et sécrétions salivaires principalement), et l’appliquent au besoin dans tous les trous, failles et interstices de la ruche qui menacent son isolation.

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