Les produits de la ruche : le venin

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Qu’est-ce que le venin d’abeilles ?

Tout comme le miel, le pollen, la gelée royale, la propolis ou encore la cire, le venin est un des produits de la ruche. Le venin est un liquide secrété par la glande à venin de l’abeille-ouvrière. Elle est situé près de l’aiguillon, communément appelé dard.  

Seules les femelles de la ruche possèdent un dard. Les mâles ou faux-bourdons en sont dépourvus. Le dard de la reine est lisse et elle s’en sert uniquement dans les combats régicides. De plus, son sac à venin se résorbe au cours de la première année. On peut donc saisir la reine sans risque.

Les produits de la ruche: le venin

Le dard des ouvrières est composé de deux lancettes dentelées encadrant un canal injecteur. Une fois plantées dans la peau, les lancettes sont alternativement mues par un muscle et s’enfoncent ainsi profondément sans possibilités de retrait. Le venin est produit par le mélange de deux liquides, un acide contenant les principes actifs et un liquide basique qui assure la dilution nécessaire à la fluidité et à la lubrification du dard.

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Le miel de citronnier

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Origine végétale le miel de citronnier

Le citronnier est un arbre de la famille des agrumes pouvant mesurer plus de 4 mètres, aux petites fleurs blanches ou violettes très odorantes, qui ne sont portées que par les pousses de l’année. La production commence 4 ou 5 ans après la plantation et va en augmentant jusqu’à la quinzième année. Un arbre donne de 200 à 600 fruits par an et vit environ 80 ans. Son fruit, le citron, se récolte de décembre à avril.

Bien que sur le pourtour Méditerranéen les citronniers fleurissent toute l’année, il n’y a pas ou très peu d’apiculteurs qui produisent du miel de citronnier, même sur la Côte d’Azur et en Corse. En conséquence, la plus grande partie des quelques rares pots de miel de citronnier commercialisés en France proviennent du sud de l’Espagne, de Sicile, de Calabre ou de Turquie.

La récolte a lieu au printemps (avril-mai) avant que les trop chaudes journées estivales ne sèchent le nectar.

Miel de citronnier

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Les produits de la ruche : la cire d’abeilles

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Cire d’abeilles

D’où provient la cire ? Cire d’abeilles

Après le miel, le pollen, la gelée royale et la propolis, c’est le 5e produit de la ruche. Cera alba est une matière sécrétée par les abeilles, au moyen de 8 glandes cirières positionnées 4 à 4 sous chaque coté de leur abdomen. Seules les ouvrières en sont munies : ce n’est pas le cas de la Reine (qui ne sera pas amenée à tenir le rôle de bâtisseuse), ni des faux-bourdons (pour les mêmes raisons). Ces glandes atteignent leur activité maximum entre le 12e et le 18e jour de la vie de l’abeille.

L’abeille consomme du nectar et du miel pour la produire. Le processus biochimique de transformation lui demande beaucoup d’énergie.

La cire est un mélange très complexe de composés organiques dans lequel plus de 300 constituants chimiques ont été identifiés. En fonction de la zone géographique, cette composition varie légèrement, de même que sa qualité. On y retrouve par exemple du sable lorsqu’elle est originaire des pays désertiques. Pour vérifier son origine et sa qualité, on recourt à un banc d’analyses assez poussées (point de congélation, acidité, indice de saponification, point de vaporisation, chromatographie…)

Les petites plaques produites sont blanches et légèrement translucides. Une plaque pèse moins d’un milligramme.

Les produits de la ruche: la cire d'abeilles

Cire d’opercule © Charlotte Dumas

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Le miel de bruyère callune

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callune

Origine végétale callune

Floraison et récolte

Distinguer les deux bruyères: Erica et Calluna

Originaire d’Afrique du Sud, la bruyère erica est un petit arbrisseau offrant de jolies fleurs en ombelles qui fleurissent de l’automne à l’hiver. Cette vivace a un pouvoir couvrant intéressant d’autant que son effet buissonnant et sa floraison abondante garantissent un très beau résultat.En fleurs pendant 5 mois de l’année, la bruyère erica ne réclame que peu d’entretien. La bruyère que l’on appelle bruyère d’hiver ou encore vraie bruyère est la bruyère erica, alors que la bruyère d’été est la calluna.

Dès le mois de mars, le feuillage vert foncé de la bruyère callune se couvre de minuscules fleurs. Sa floraison très longue, peut durer jusqu’en mai. Elle est assez irrégulière puisqu’elle est fortement dépendante des conditions climatiques du début de printemps. On peut aisément obtenir du miel de callune très pur car au moment de la floraison, il n’y a pratiquement plus d’autres plantes méllifères en fleurs.

Le miel de bruyère callune

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Pourquoi et comment consommer la gelée royale?

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Comment et pourquoi consommer de la gelée royale?

La gelée royale fait partie de la gamme des compléments alimentaires.

C’est un revitalisant puissant. Les médecins recommandent ce produit pour améliorer la résistance biologique. Il stimule l’humeur psychique et possède un effet euphorisant, couplé à une diminution de l’émotivité. Ainsi, il donne du tonus aux personnes âgées et aux convalescents et redonne de l’appétit aux jeunes enfants. Sa consommation accélère la récupération de fatigues physiques et nerveuses et aide à lutter contre les états dépressifs. la suite…

Acheter une gelée royale de qualité

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Les lobbies internationaux des pays producteurs de gelée royale (Chine, Taïwan) ont réussi à négocier son exclusion du codex alimentarius. Ainsi, au niveau international, la gelée royale n’est pas « officiellement » considérée comme un aliment, et peut donc être congelée, décongelée et commercialisée pure ou transformée.

Sur ce marché, on observe l’importation de produits de qualité non contrôlée, la suite…